Viollet-le-Duc romantique et visionnaire à la Cité de l'architecture

Par @Culturebox
Mis à jour le 06/12/2016 à 06H30, publié le 27/11/2014 à 16H13
L'affiche de l'exposition "Viollet-le-Duc, les visions d'un architecte" à la Cité de l'architecture et du Patrimoine

L'affiche de l'exposition "Viollet-le-Duc, les visions d'un architecte" à la Cité de l'architecture et du Patrimoine

© Cité de l'Architecture et du Patrimoine

Viollet-le-Duc, grand restaurateur de l'architecture médiévale au XIXe siècle, a été critiqué pour ses libertés prises par rapport aux sources, tant pour Notre-Dame de Paris, que le château de Blois ou Carcassonne. Cette vision jugée trop romantique, idéalisée, à une époque où le moyen-âge était très prisé, fait l'objet d'une exposition à la Cité de l'Architecture et du Patrimoine, à Paris.

Reportage : J.-P Delance / J.-L. Croci / D. Choisy 
L'exposition, organisée à l'occasion du bicentenaire de sa naissance et ouverte jusqu'au 9 mars 2015, entend montrer l'oeuvre complet du créateur sans entrer plus avant dans les débats qui ont entouré ses conceptions architecturales.
Château de Pierrefonds. Plafond de la chambre de l’Impératrice

Château de Pierrefonds. Plafond de la chambre de l’Impératrice

© © CAPA/MMF, 2014
Contreverses
Des remparts de Carcassonne à Notre-Dame de Paris ou au château de Pierrefonds, "chacun voit le patrimoine français à travers Viollet-le-Duc" (1814-1879), souligne Jean-Michel Leniaud, commissaire scientifique de l'exposition. En partie grâce à sa proximité avec le pouvoir (essentiellement Napoléon III), "il n'y a aucun grand patrimoine français qui ne soit passé par ses mains".

Ses conceptions ont suscité de fortes polémiques à l'instar de sa célèbre affirmation : "restaurer un édifice, c'est le rétablir dans un état complet qui peut n'avoir jamais existé". Ce défenseur de l'architecture gothique, qu'il érige en modèle, est-il l'expression d'un mauvais goût nostalgique du passé ou a-t-il participé par ses conceptions à l'avènement de la modernité  ?
Élévation perspective de la façade sud de la cathédrale de Lausanne - Henri Assinare (1826-1898) ; 1878-1879

	Dessin ; plume, lavis, aquarelle, Chavannes-près-Renens (Suisse), Archives cantonales vaudoises, SB 52/B-4-4

Élévation perspective de la façade sud de la cathédrale de Lausanne - Henri Assinare (1826-1898) ; 1878-1879 Dessin ; plume, lavis, aquarelle, Chavannes-près-Renens (Suisse), Archives cantonales vaudoises, SB 52/B-4-4

© © Archives cantonales vaudoises
Illuminé
La vie d'Eugène Viollet-le-Duc est rythmée par plusieurs "illuminations", la première survenant dès l'âge de trois ans lors d'une cérémonie à Notre-Dame de Paris, au point qu'il doit quitter la cathédrale. Selon son propre récit, ce même phénomène se reproduira lors de la visite du Colisée, puis de celle du château de Pierrefonds, mais aussi au Palais des Doges à Venise ou au théâtre antique de Taormine (Italie). "De ces éblouissements, il tire la suite de ce qu'il va faire", explique M. Leniaud.
Vue du transept sud de l’Abbaye royale de Saint-Denis. Viollet-le-Duc discutant du projet de remise en place des tombeaux. Dessin ; aquarelle / Charenton-le-Pont, Médiathèque de l’architecture et du patrimoine, 1996/083 – 1196

Vue du transept sud de l’Abbaye royale de Saint-Denis. Viollet-le-Duc discutant du projet de remise en place des tombeaux. Dessin ; aquarelle / Charenton-le-Pont, Médiathèque de l’architecture et du patrimoine, 1996/083 – 1196

© © Ministère de la Culture - Médiathèque de l’architecture et du Patrimoine, Dist. RMN-Grand Palais /Image RMN-GP
Autodidacte
Viollet-le-Duc est un autodidacte, il n'a pas reçu de formation académique. Lors d'une série de voyages en France entre 1831 et 1835, il s'attache au pittoresque - Prosper Mérimée vient d'inventer le terme "couleur locale" -, ainsi qu'aux ambiances romantiques, à l'image de ses toiles "Le cloître du Mont-Saint-Michel, "Scène druidique" ou "Eclipse de lune".

Mais il envoie aussi des dessins de fêtes païennes ou de chasse pour les "Voyages romantiques et pittoresques dans l'ancienne France" (24 volumes). Viollet-le-Duc prolonge sa formation avec le traditionnel périple en Italie. Il réalise de très nombreux dessins et peintures de sites antiques ("Le temple d'Hera "), parfois restitués comme l'impressionante vue du théâtre de Taormine avec ses acteurs et ses spectateurs.
Cratère de l’Etna en Sicile - Eugène Viollet-le-Duc ; 11 juin 1836 - Dessin ; aquarelle, gouache, mine de plomb

	Charenton-le-Pont, Médiathèque de l’architecture et du patrimoine, 1996/083 – 51

Cratère de l’Etna en Sicile - Eugène Viollet-le-Duc ; 11 juin 1836 - Dessin ; aquarelle, gouache, mine de plomb Charenton-le-Pont, Médiathèque de l’architecture et du patrimoine, 1996/083 – 51

© © Ministère de la Culture - Médiathèque de l’architecture et du Patrimoine, Dist. RMN-Grand Palais / Image RMN-GP
Reconstituer le Mont-Blanc
Les formes naturelles constituent une source d'inspiration majeure pour Viollet-le-Duc. Pendant ses voyages en France, il dessine de nombreux rochers et propose même une restitution du Mont-Blanc, en cherchant à retrouver son état avant les érosions. A cette occasion, il s'intéresse à la cristallographie et à son application possible en architecture. 

Viollet-le-Duc s'inspire du squelette de la chauve-souris pour ses structures en encorbellement et de la rotule chez l'homme et l'animal pour l'assemblage des poutres métalliques.

Mais ce précurseur de l'art nouveau est aussi le créateur d'une nature fantasmée. Fasciné par les animaux qui voient la nuit, comme le chat ou le grand duc, il crée des êtres mutants, invente des espèces imaginaires dont certaines viendront peupler les gargouilles des cathédrales restaurées.
Vue cavalière du château de Pierrefonds en cours de restauration - Eugène Viollet-le-Duc ; 1858 - Dessin ; aquarelle

	Charenton-le-Pont, Médiathèque de l’architecture et du patrimoine, 1996/083 – 337

Vue cavalière du château de Pierrefonds en cours de restauration - Eugène Viollet-le-Duc ; 1858 - Dessin ; aquarelle Charenton-le-Pont, Médiathèque de l’architecture et du patrimoine, 1996/083 – 337

© © Ministère de la Culture - Médiathèque du Patrimoine, Dist. RMN-Grand Palais /Image Médiathèque du Patrimoine
Le plein sur le vide
L'idée de structure préoccupe très tôt Viollet-le-Duc. Devant le Palais des Doges, il se demande comment un plein peut reposer sur un vide. Il s'attache à comprendre le concept de structure porteuse, notamment dans les édifices gothiques. En avance sur son temps, il veut créer "une architecture de structure par opposition à une architecture de masse", explique M. Leniaud, concepteur de l'exposition avec Christine Lancestremère et Jean-Daniel Pariset sous la direction de Laurence de Finance.

Son système va trouver ses limites face aux ingénieurs des chemins de fer, formés à l'Ecole centrale. Mis en concurrence avec eux lors de la restauration de la tour de la cathédrale de Bayeux en 1852, c'est leur solution qui est finalement retenue.
Affiche de l’exposition Viollet-le-Duc - Illustration par Paul Souze. Paris, J. Hetzel, 1889 - Portrait d’Eugène-Emmanuel Viollet-le-Duc, daguerréotype, vers 1840, anonyme,

Affiche de l’exposition Viollet-le-Duc - Illustration par Paul Souze. Paris, J. Hetzel, 1889 - Portrait d’Eugène-Emmanuel Viollet-le-Duc, daguerréotype, vers 1840, anonyme,

© © Centre des monuments nationaux/ Philippe Berthé photographe © CAPA/Conception Guillaume Lebigre/Keva Epale, 2014
Viollet-le-Duc - Les Visions d'un architecte
du 20 novembre 2014 au 9 mars 2015
Musée de l'Architecture et du Patrimoine
Lundi, mercredi, vendredi, samedi et dimanche de 11h à 19h
Nocturne le jeudi de 11h à 21h
1, place du Trocadéro et du 11 novembre 75116 Paris
Informations : 01 58 51 52 00