Un Whitney Museum flambant neuf ouvre à New York le 1er mai

Par @Culturebox
Mis à jour le 06/12/2016 à 06H30, publié le 24/04/2015 à 19H09
Le nouveau bâtiment du Whitney Museum à New York dans le Meatpacking District, le 21 avril 2015.

Le nouveau bâtiment du Whitney Museum à New York dans le Meatpacking District, le 21 avril 2015.

© Mark Lennihan/AP/SIPA

Nouveau quartier, nouveau bâtiment : le célèbre Whitney Museum ouvre ses portes vendredi 1er mai après quatre ans de travaux. Conçu par l'architecte italien Renzo Piano, le nouveau musée d'art moderne et contemporain a quitté la chic Madison avenue dans l'Upper East side pour le quartier branché du Meatpacking District, situé plus au sud, entre la rivière Hudson et la High Line.

Deux fois plus d'espace dans ce lieu conçu par l'un des architectes du Centre Pompidou


Dans ce nouveau bâtiment de béton, acier et verre de neuf étages, complètement asymétrique et en phase, selon ses responsables, avec le caractère industriel du quartier, le Whitney Museum aura désormais deux fois plus d'espace, intérieur et extérieur.

Plafonds hauts, planchers de pin clair et vastes fenêtres pour les galeries, grandes terrasses en cascade en extérieur, le bâtiment lumineux offre de magnifiques vues sur Manhattan à l'est et sur l'Hudson à l'ouest. Et est déjà solidement ancré dans ce quartier de galeries d'art, boutiques de mode et restaurants : il pèse 28.000 tonnes, dont 4.000 tonnes d'acier pour la structure.

Son architecte Renzo Piano, l'a voulu, comme le Centre Pompidou à Paris qu'il avait conçu dans les années 70, très ouvert sur l'extérieur. Un vaste hall vitré, que Piano préfère appeler piazza "pour laisser les gens rentrer, sans être intimidés", accueille les visiteurs.

Une salle du Whitney Museum le 23 avril 2015,  lors de la visite de la presse.

Une salle du Whitney Museum le 23 avril 2015,  lors de la visite de la presse.

© D Dipasupil / Getty Images / AFP


20.000 m2 avec bibliothèque, auditorium, restaurant...


Spécialisé dans l'art des Etats-Unis du 20e et 21e siècle, le musée Whitney fondé en 1930 par l'artiste et philanthrope Gertrude Vanderbilt Whitney, compte quelque 22.000 pièces de plus de 3.000 artistes dans sa collection permanente. 

Outre ses salles d'exposition, dont une extraordinaire salle modulable de 1.675 m2, sans colonnes structurelles, le Whitney dispose désormais d'un centre éducatif, d'un auditorium de 170 places, d'une bibliothèque, d'un centre de conservation, d'un café au 8e étage, et d'un restaurant au rez-de-chaussée.

Au total le musée, auxquels certains trouvent une vague allure de pétrolier, fait 20.500 m2, dont 4.600 m2 dédiés aux expositions intérieures, et 1.200 m2 en extérieur. Sa construction a coûté au total 422 millions de dollars.

"C'est une occasion historique, un moment transformateur", s'est félicité son directeur Adam Weinberg. "Le bâtiment nous offre des possibilités que nous n'avons jamais eues, avec des galeries plus grandes, flexibles, la possibilité de présenter beaucoup plus d'oeuvres de notre collection permanente, des espaces extérieurs pour des sculptures et des spectacles. Ce bâtiment sera un endroit de découverte et de prise de risques. Ici, les artistes les plus importants, les plus exigeants et courageux de notre époque auront une présence constante".

Un reportage de Bloomberg sur le nouveau Whitney Museum (en anglais)


L'Art américain en exposition inaugurale

L'exposition inaugurale du nouveau Whitney Museum, "America is hard to see" ("L'Amérique est difficile à voir" jusqu'au 27 septembre), est consacrée à l'Art américain de 1900 à aujourd'hui, explorant les thèmes, idées, passions qui ont galvanisé les artistes depuis 115 ans, dans leur contexte politique et social et leurs contradictions.

Répartie dans tout le musée, elle présente autour de 23 "chapitres" thématiques plus de 600 oeuvres de la collection permanente, de quelque 400 artistes: depuis l'origine du musée jusqu'aux années 60, toiles, collages, photos, meubles, vidéos et même des aspirateurs, ou une immense couverture en patchwork de peluches d'enfants, racontent l'art des Etats-Unis. On y traite de spectacle, du sida, de la guerre, de l'identité, des questions raciales... Un petit quart de ces oeuvres n'ont jamais été exposées.

Le Whitney Museum ouvre le 1er mai. Il sera ouvert six jours sur sept, fermé le mardi. Le prix d'entrée est de 22 dollars pour les adultes, gratuit pour les moins de 18 ans.

Le nouveau bâtiment du Whitney Museum - avril 2015 .

Le nouveau bâtiment du Whitney Museum - avril 2015 .

© Spencer Platt / Getty Images North America / AFP