Révélations sur un Modigliani grâce aux Panama Papers

Par @Culturebox
Mis à jour le 06/12/2016 à 06H30, publié le 08/04/2016 à 10H16
Le collectionneur d'art David Nahmad, en juin 2015 à Nice

Le collectionneur d'art David Nahmad, en juin 2015 à Nice

© Bruno Bebert / SIPA

Les Panama Papers ont permis de débusquer le véritable propriétaire d'un Modigliani volé à un collectionneuf juif durant la Seconde Guerre mondiale et qui sommeille dans les Ports Francs de Genève, affirment jeudi des médias suisses.

D'après ces médias (Le Matin, La Tribune de Genève et Tages Anzeiger), l'oeuvre du peintre italien Amedeo Modigliani, dont les toiles atteignent des records lors des ventes aux enchères, serait secrètement détenu, via une société offshore créée par le cabinet Mossack Fonseca au coeur du scandale des  Panama papers, par David Nahmad, un influent collectionneur d'art.
 
La toile en question est "L'Homme assis appuyé sur une canne" - le portrait de l'homme moustachu en cravate et chapeau, la tête légèrement penchée, les mains posées sur une canne - est évaluée à 25 millions de dollars (22 millions d'euros), selon les médias suisses.
 
Selon Mondex Corp, une entreprise canadienne spécialisée dans la traque ce ces oeuvres, le tableau aurait été volé par les nazis à un collectionneur d'art juif qui a fui Paris en 1939.

Les Nahmad nient être propriétaires du tableau

Il serait aujourd'hui dans les mains de la famille Nahmad, une famille multimilliardaire qui a principalement bâti sa fortune en faisant commerce d'oeuvres d'arts et donc l'essentiel de sa collection, estimée à 4.500 pièces dont 300 Picasso, est stocké aux Ports Francs de Genève (un espace exempté de droits de douane et de TVA).
 
Depuis plusieurs années, la justice américaine tente de déterminer à qui elle appartient. Mondex a en effet proposé au petit-fils du collectionneur spolié, Philippe Maestracci, d'entreprendre des démarches pour récupérer le Modigliani.
 
Devant la justice, les Nahmad ont affirmé que le Modigliani ne leur appartient pas et qu'il est la propriété d'International Art Center (IAC), une société offshore.

Une société écran entre les Nahmad et la toile

Mais les Panama Papers montrent que les actionnaires d'IAC ne sont autres que les Nahmad eux-mêmes, selon les médias.
 
Le Matin publie un document montrant que David Nahmad est même l'unique propriétaire d'IAC depuis janvier 2014. Selon le journal, David Nahmad réside entre Monaco, Paris et New York. Il est aussi connu pour être un champion de backgammon depuis qu'il a remporté le titre mondial en 1996. Son fils et son neveu portent le même prénom : Helly. Le premier dirige la galerie Helly Nahmad de New York, tandis que le second gère la galerie Helly Nahmad de Londres.