Le vandale d'une toile de Rothko écope de deux ans de prison

Par @Culturebox
Mis à jour le 06/12/2016 à 06H30, publié le 13/12/2012 à 15H35
"Black on Maroon", l'oeuvre de Rothko vandalisée à la Tate en octobre 2012.

"Black on Maroon", l'oeuvre de Rothko vandalisée à la Tate en octobre 2012.

© Tim Wright/Rex Features/Sipa

Un homme a été condamné jeudi à Londres à deux ans de prison pour avoir vandalisé en octobre dernier une toile du peintre expressionniste abstrait Mark Rothko exposée à la Tate Modern, le musée londonien d'art moderne.

Wlodzimierz Umaniec, connu aussi sous le nom de Vladimir Umanets, avait inscrit en octobre un graffiti à l'encre dans un coin de l'oeuvre de Rothko "Black on Maroon", estimée entre 6 et 11 millions d'euros (entre 8 et 14,5 millions de dollars).

Il avait écrit son nom et les mots "12 une oeuvre potentielle de yellownisme", du nom d'un mouvement artistique dont il se présente comme l'un des fondateurs.

"Votre action le 7 octobre était entièrement délibérée, planifiée et  intentionnelle", a déclaré le juge Roger Chapple, qui a qualifié d'"intelligent" le jeune homme d'origine polonaise âgé de 26 ans. Il est "totalement inacceptable de promouvoir (un mouvement artistique) en endommageant une oeuvre d'art", qui est un "cadeau à la nation", a-t-il ajouté.

L'oeuvre de Rothko à laquelle il s'est attaqué est estimée à plusieurs millions d'euros. Sa restauration pourrait coûter environ 200.000 livres (250.000 euros, 322.000 dollars) et durer une vingtaine de mois, selon le procureur.

"Black on Maroon" fait partie d'une série de tableaux de grande envergure réalisés par Rothko pour le gratte-ciel new yorkais de Seagram. En 1958, les architectes de la tour avaient commandé ces oeuvres pour décorer les murs d'un luxueux restaurant du gratte-ciel. Mais Rothko, pour une raison restée mystérieuse, avait annulé cette commande, restitué les sommes perçues et fait 
don, notamment à la Tate, des toiles déjà réalisées.
Une oeuvre de Rothko, décédé en 1970, s'est vendue 86,9 millions de dollars aux enchères cette année à New York, ce qui constitue un record pour une oeuvre d'art contemporain.