Juifs spoliés en Autriche: deux Schiele restitués, le dernier gros dossier clos

Par @Culturebox
Mis à jour le 06/12/2016 à 06H30, publié le 07/04/2016 à 18H07
Deux dessins d'Egon Schiele rendus par le musée Leopold de Vienne à Eva Zirkl, l'héritièrede Karl Mayländer, un juif spolié par les nazis (7 avril 2016)

Deux dessins d'Egon Schiele rendus par le musée Leopold de Vienne à Eva Zirkl, l'héritièrede Karl Mayländer, un juif spolié par les nazis (7 avril 2016)

© Joe Klamar / AFP

Après des décennies de contentieux, l'Autriche a parachevé jeudi sa restitution d'oeuvres pillées par les nazis, avec la remise de deux dessins majeurs d'Egon Schiele à l'héritière américaine d'un collectionneur juif déporté durant la Seconde Guerre mondiale.

"C'est un jour très heureux qui met fin à plusieurs années de conflit", s'est félicité le ministre de la Culture, Josef Ostermayer, lors d'une  conférence de presse à Vienne.
 
Les dessins rehaussés d'aquarelle "Garçon assis avec les mains croisées" et  "Autoportrait aux coudières" d'Egon Schiele, jusque-là exposés au Musée Leopold de la capitale autrichienne, doivent partir incessamment pour les Etats-Unis, où réside l'héritière de Karl Mayländer, Eva Zirkl, a-t-il été précisé.
 
Adoptée en 1998 par le Parlement autrichien, une loi a permis la  restitution progressive par Vienne de quelque 10.000 oeuvres issues des collections publiques et identifiées comme volées sous le Troisième Reich.

Le dossier Karl Mayländer, dernier litige important en suspens

Parmi celles-ci, la spectaculaire collection Rothschild, restituée dès 1999, ou encore cinq toiles du maître de la sécession viennoise Gustav Klimt provenant de la collection Bloch-Bauer. Après leur restitution par le musée du Belvédère, ces cinq tableaux avaient été revendus à New York pour un montant total record de 327,7 millions de dollars, en 2006.
 
Mais un dossier restait en suspens : le fonds Karl Mayländer, du nom d'un collectionneur juif viennois disparu après avoir été déporté à Lodz (Pologne) par les nazis en 1941. Ami de Schiele, ce commerçant avait acheté de nombreuses oeuvres à l'enfant terrible de l'art viennois, décédé en 1918 à l'âge 28 ans. Il lui avait même  commandé un portrait en 1917.
 
En 2011, le musée de l'Albertina, à Vienne, avait accepté de restituer cinq dessins issus de ce fonds. Mais en dépit des recommandations en 2010 d'une commission spécialisée, le musée Leopold avait pour sa part refusé de rendre cinq autres dessins, acquis après la guerre par son fondateur, Rudolf Leopold.

L'héritière avait refusé un arrangement financier

Etablissement privé et à ce titre non tenu légalement par la loi de restitution, cette institution avait proposé à l'héritière un dédommagement financier, à titre amiable. Mais Eva Zirkl, âgée de 95 ans, demandait à recouvrer la possession physique des oeuvres.
 
La médiation du gouvernement a finalement permis d'aboutir à un compromis permettant de clore le dossier : deux oeuvres, choisies par Eva Zirkl, sont restituées et trois demeurent la propriété du musée.
 
"Ce jugement de Salomon permet de lever l'ombre qui planait sur le musée Leopold", s'est félicité Josef Ostermayer.
 
"C'est une solution formidable. Je suis très heureuse que l'héritière puisse encore jouir de ces oeuvres. L'argent ne l'intéressait pas", a pour sa part confié la représentante de la Communauté israélite d'Autriche, Erika Jakubovits, qui défend les intérêts d'Eva Zirkl.

Le musée Leopold avait récupéré un autre Schiele volé contre un dédommagement

Le compromis "va permettre d'ouvrir une nouvelle page avec la Communauté israélite, avec qui nous partageons beaucoup d'intérêts communs, concernant notamment l'histoire des oeuvres", s'est de son côté réjoui Hans-Peter Wipplinger, le nouveau directeur du musée.
 
En 2010, dans un autre dossier, le musée Leopold avait déboursé 19 millions de dollars pour récupérer "Portrait de Wally" de Schiele, une autre oeuvre volée qui avait été saisie douze ans plus tôt à New York où le tableau se trouvait pour un prêt.
 
Considéré comme le "redécouvreur" de Klimt et de Schiele, Rudolf Leopold  (1925-2010) avait acquis après-guerre quelque 6000 oeuvres de l'âge d'or viennois, réunies dans un musée créé en 2001 au coeur de Vienne.

Quelques restitutions moins importantes encore à venir

Le compromis annoncé jeudi clôt le dernier contentieux majeur concernant des restitutions en Autriche, ont relevé Josef Ostermayer et Erika Jakubovits auprès  de l'AFP. Des restitutions ponctuelles d'oeuvres moins célèbres sont toutefois  appelées à se poursuivre, ont-il relevé.
 
L'Autriche a régulièrement traîné des pieds pour restituer des oeuvres réclamées par des héritiers de collectionneurs juifs, contestant parfois l'existence même d'une spoliation. En 2006, la collection Bloch-Bauer avait ainsi dû être arrachée par les ayants-droit devant un tribunal arbitral.
 
En 2015, la commission en charge des restitutions avait débouté les  héritiers du collectionneur Erich Lederer, qui réclamaient la restitution de la monumentale "Frise Beethoven" de Klimt. Cette oeuvre avait été acquise par  l'Etat en 1972 auprès Erich Lederer lui-même, avait-elle souligné.