Jorge Selaron, décorateur d'un célèbre escalier, retrouvé mort à Rio

Par @valerieoddos Journaliste, responsable de la rubrique Expositions de Culturebox
Mis à jour le 06/12/2016 à 06H30, publié le 10/01/2013 à 15H20
L'artiste chilien Jorge Selaron sur "son" célèbre escalier à Rio (2007). Il a été retrouvé mort dans le centre historique de la ville

L'artiste chilien Jorge Selaron sur "son" célèbre escalier à Rio (2007). Il a été retrouvé mort dans le centre historique de la ville

© Antonio Scorza / AFP

L’artiste céramiste chilien Jorge Selaron a été retrouvé mort jeudi dans les escaliers du centre de Rio de Janeiro, dans le quartier célèbre de Lapa, décorés de ses milliers d’azulejos colorés qui l’ont rendu célèbre dans le monde entier

Il n'y a encore aucune information précise sur les causes de la mort de cet artiste autodidacte de 65 ans, dont le corps a été retrouvé avec des brûlures, à côté d'une boîte de solvant pour la peinture.
 
L'artiste était menacé de mort par un ancien collaborateur
Jorge Selaron a été retrouvé mort le jour même où le quotidien de Rio O Globo publiait une interview où l'artiste affirmait qu’il recevait des "des menaces de mort" d'un ancien collaborateur avec qui il a travaillé cinq ans, Paulo Sergio Rabello, dont le frère est en prison et contrôlait le trafic de drogue dans la région.
 
Rabello aurait menacé de poignarder Jorge Selaron à deux reprises pour l'obliger à lui donner l'argent gagné de la vente de ses tableaux.
 
"J'ai beaucoup aidé ce garçon. Mais il est devenu gourmand, il voulait tout, les tableaux, les bénéfices (...). Comme je n'étais pas d'accord, les  menaces ont commencé en novembre et n'ont plus cessé", déclare l’artiste dans l'interview.
 
Un suicide ou un meurtre ?
La police a évoqué l'hypothèse d'un suicide car, selon ses amis, il était devenu très dépressif en raison des menaces. "On s'attendait à ce qu'il mette fin à ses jours. Il était très triste et  disait qu'il avait été trahi", a déclaré jeudi à O Globo un de ses amis, sous couvert de l'anonymat.

Mais, selon le quotidien vendredi, la police envisage toutes les hypothèses et n'écarte pas l'hypothèse de l'homicide.
 
Jorge Selaron était célèbre pour ses céramiques sur un escalier de Lapa
Jorge Selaron est l’auteur de tableaux et de nombreux azulejos. L’œuvre la plus connue du céramiste est l'escalier du couvent de Santa Tereza, également connu comme "Escalier Selaron", un des endroits touristiques de Rio.
 
Cet escalier a été décoré au départ par Selaron pour la Coupe du monde de football de 1994. Il est composé de plus de deux mille azulejos différents, de 60 pays, qui couvrent les 215 marches de l'escalier de 125 mètres de long. Certains carreaux étaient régulièrement remplacés pour donner un caractère changeant à l'ouvre.
 
En mai 2005, l'escalier a été classé monument historique par la mairie de  Rio de Janeiro et Selaron a été décoré "Citoyen d'honneur" de la ville. L’artiste chilien était installé à Rio depuis 1983.

Il passait ses journées sur "son" escalier pour discuter avec les touristes et leur montrer son travail.