Joe Sacco crée une fresque sur la bataille de la Somme à Thiepval

Par @Culturebox
Mis à jour le 06/12/2016 à 06H30, publié le 01/06/2016 à 19H48
Joe Sacco devant sa fresque de la bataille de la Somme, au musée de Thiepval (Somme)

Joe Sacco devant sa fresque de la bataille de la Somme, au musée de Thiepval (Somme)

© DENIS CHARLET / AFP

Célèbre auteur de romans graphiques, Joe Sacco a dessiné une fresque de 60 mètres qui constitue la pièce maîtresse du nouveau musée de Thiepval (Somme) ouvert au public mercredi. Elle offre un panorama apocalyptique du premier jour de la bataille de la Somme, le 1er juillet 1916.

Joe Sacco "honnoré"

Un centre d'accueil et d'orientation était implanté à côté du monumental mémorial britannique de Thiepval. Mais "il manquait un musée sur le territoire consacré à la bataille de la  Somme, avec une fenêtre ouverte sur cette première journée de juillet 1916, qui  est l'ouverture, entre guillemets, de cette bataille qui a causé des pertes terribles à l'armée britannique, 20.000 tués, 40.000 blessés en une seule  journée", explique Hervé François, directeur du musée.

Le mémorial reçoit chaque année des  dizaines de milliers de touristes du Royaume-Uni, d'Australie, du Canada ou de  Nouvelle-Zélande. Aussi, après avoir découvert la bande dessinée de Joe Sacco "La Grande  Guerre", la direction du musée a su qu'elle tenait "sa tapisserie de Bayeux",  susceptible de montrer au public ce que fut le jour le plus sanglant de toute  l'histoire britannique.

Enthousiasmé, Joe Sacco, 55 ans, auteur de "Gorazde" et de "Palestine", a  accepté "avec beaucoup d'honneur" que sa vision du 1er juillet 1916 soit  représentée sur du verre gravé, lui qui a passé son enfance en Australie, pays  où la "Great War" est particulièrement commémorée. "On peut même dire que j'ai  plus de livres sur la Première Guerre mondiale que sur n'importe quel autre  sujet", confie-t-il.
Le mémorial britannique de la bataille de la Somme à Thiepval 

Le mémorial britannique de la bataille de la Somme à Thiepval 

© Vincent Loison/SIPA

Une journée en enfer

Mais comment retranscrire l'horreur de la journée inaugurale de cette  bataille, qui fit 1,2 million de morts, blessés et disparus, soit plus que la  bataille de Verdun, de surcroît sur une période de temps plus courte (cinq mois contre dix) ?

Sacco met ainsi en scène 24 heures, de la veille du combat à la fin de la  journée. Au début de la fresque, voici Sir Douglas Haig, commandant en chef des  armées britanniques, particulièrement soucieux. Il était l'artisan de la  théorie du "Big Push", percée décisive, qui devait fendre les défenses  allemandes. Les sept jours précédant l'offensive, l'artillerie britannique  avait lancé 1,5 million d'obus, censés briser les positions ennemies. Sauf que  les mitrailleurs allemands s'étaient terrés dans des tranchées de 12 m de  profondeur et qu'un quart des obus n'a jamais explosé.

Sacco montre ensuite les soldats du Commonwealth sortant  en souriant des tranchées, d'un pas lent et régulier dans le No Man's land,  persuadés de trouver les soldats allemands morts dans les tranchées.
La fresque de Joe Sacco au musée de Thiepval , consacré à la bataille de la Somme

La fresque de Joe Sacco au musée de Thiepval , consacré à la bataille de la Somme

© DENIS CHARLET / AFP
Mais l'échec est total, les mitraillettes allemandes crépitent, dans une horreur parfaitement rendue par le trait précis de Sacco. Cette scène fait  aussi froid dans le dos que des passages du "Voyage au bout de la nuit" de  Céline, une œuvre ayant également inspiré l'artiste qui vit aujourd'hui à  Portland (USA).

"Je pense que toute image est une représentation artistique, et dans ce  sens on peut dire que c'est une oeuvre subjective, mais j'ai essayé au maximum de me renseigner sur ce qu'il s'est véritablement passé ce jour là", note Sacco, grand admirateur de Tardi.

Au fur et à mesure de la journée, les tranchées deviennent rapidement encombrées par le flot des survivants. Les blessés s'amoncellent dans les  brancards. Des hommes vomissent, en cette journée estivale où l'odeur des  cadavres de soldats et des chevaux est épouvantable. La fresque, et la journée,  s'achève par des tombes.

Le 1er juillet, la famille royale britannique devrait à son tour découvrir  cette fresque et ce musée de 450 m2, où figurent également une salle consacrée  aux "Missing" (disparus) et une autre aux as de l'aviation de la Grande Guerre  avec une réplique d'un avion de Georges Guynemer.