Archéologie : importante découverte de sarcophages mérovingiens à Bordeaux

Par @Culturebox
Mis à jour le 06/12/2016 à 06H30, publié le 30/09/2016 à 12H50
L'église Sainte-Croix à Bordeaux

L'église Sainte-Croix à Bordeaux

© CHRISTOPHE LEHENAFF / PHOTONONSTOP

Des sarcophages mérovingiens ont pour la première fois été découverts sur le parvis de l'église romane Sainte-Croix, selon le Centre d'archéologie préventive de Bordeaux Métropole qui terminait vendredi 30 septembre ses fouilles.

Ces tombes et les six sarcophages mérovingiens ont été découverts sur un espace d'à peine 30 m2, les fouilles se limitant à l'endroit où la borne doit être installée. 

Une occupation funéraire dès les VIe et VIIe siècles

"On peut penser que c'est beaucoup plus étendu, qu'il y en a des dizaines et des dizaines", a estimé Juliette Masson, en charge de ces fouilles.

"Cette découverte est très importante car ce sont les premiers sarcophages mis au jour près de cette église, abbatiale puis paroissiale, qui a fortement  marqué l'histoire de la ville de Bordeaux", indique dans un communiqué Bordeaux  Métropole. "L'église a des vestiges du XIXe siècle, on sait maintenant qu'on a une occupation funéraire datant du VIe, VIIe siècle", a précisé à l'AFP Juliette Masson.

Quatre squelettes

Des travaux, entrepris pour poser une borne rétractable afin d'interdire le passage de la rue d'Welles dans le centre-ville de Bordeaux, ont également fait apparaître des sépultures de l'époque moderne (XVIIe-XIXe siècles). 

Les sarcophages sont en pierre calcaire, décorés de stries et de croix. L'un d'entre eux a été ouvert: "A l'intérieur, il y avait quatre squelettes, trois adultes et un enfant âgé, selon les premières constatations, de un à quatre ans. Ils n'ont pas été mis dans le sarcophage en même temps", a précisé l'archéologue.