Décès de Richard Sapper, le designer du téléphone Grillo

Par @Culturebox
Mis à jour le 06/12/2016 à 06H30, publié le 06/01/2016 à 16H32
Richard Sapper, à Berlin en 2012

Richard Sapper, à Berlin en 2012

© EPA/MAXPPP

Richard Sapper, une des figures les plus influentes du design industriel et concepteur d'objets allant des postes de radio aux voitures ou aux ordinateurs, est mort à Milan (Italie) à 83 ans, le 31 décembre, a annoncé sur son site internet l'éditeur londonien Phaidon.

Ses obsèques ont été célébrées mardi à l'église luthérienne de Milan. Sa fille Carola a indiqué au New York Times que son père était mort à la suite de complications liées à un cancer.

Richard Sapper, qui est né et a fait ses études à Munich, en Allemagne mais a passé la majeure partie de sa vie active en Italie, est notamment connu pour les cafetières italiennes et bouilloires qu'il a créées pour le fabricant d'articles de cuisine et de table Alessi. Il était, rappelle Phaidon, "l'un des designers industriels les plus influents de sa génération" et son travail "synthétisait une simplicité et une rigueur formelles, une compréhension de la technique, sans compter un humour poétique". Richard Sapper avait multiplié les récompenses et au moins 15 de ses créations sont exposées au Museum of Modern Art de New York ou au Victoria and Albert Museum de Londres.
Telephone Grillo designé par Marco Zanuso et Richard Sapper 

Telephone Grillo designé par Marco Zanuso et Richard Sapper 

© Alfredo Dagli Orti / The Art Archive / The Picture Desk
Né en 1932 à Munich d'un père lui-même artiste, il avait commencé sa carrière en dessinant des modèles de voitures pour le constructeur  Mercedes-Benz. Il s'était installé à Milan en 1958, où il avait d'abord travaillé pour l'architecte Gio Ponti puis pour le groupe de grands magasins haut de gamme La Rinascente. Il s'était, ensuite, installé à son compte, travaillant souvent avec l'architecte italien Marco Zanuso, avec qui il avait notamment créé le poste de radio "Cubo" et les téléviseurs portables "Doney" du groupe Brionvega. Parmi ses créations les plus emblématiques figurent aussi, à partir des années 60, le téléphone "Grillo", particulièrement léger pour l'époque, ou la lampe de bureau à bras articulé "Tizio", qui fut une des premières à utiliser des ampoules halogènes à faible voltage.
Radio FD 1102 de Marco Zanuso et Richard Sapper

Radio FD 1102 de Marco Zanuso et Richard Sapper

© Alfredo Dagli Orti / The Art Archive / The Picture Desk
Richard Sapper avait été nommé en 1980 principal consultant en design industriel du géant américain IBM, pour lequel il avait conçu le design du premier ordinateur portable ThinkPad. Ces dernières années, il avait enseigné dans des institutions comme l'université Yale aux Etats-Unis, l'université de Pékin ou le Royal College of Art de Londres.