Cédric Villani lance le projet d'un musée des mathématiques à Paris

Par @Culturebox
Mis à jour le 06/12/2016 à 06H30, publié le 30/10/2014 à 09H59
Le mathématicien Cédric Villani

Le mathématicien Cédric Villani

© JOEL SAGET / AFP

Paris, "capitale des mathématiques", leur offrira-t-elle un musée dédié ? Lauréat en 2010 de la médaille Fields, considérée comme le "prix Nobel" de cette discipline, le Français Cédric Villani se démène pour faire de ce rêve une réalité à l'horizon 2018.

Les maths sont partout
"Ce sera un musée dans lequel toute la société, les simples curieux, les petits enfants, les jeunes, les moins jeunes pourront s'informer, s'émerveiller sur la nature et l'impact des sciences mathématiques dans notre culture et dans notre vie de tous les jours", déclare à l'AFP le mathématicien.

"L'influence des mathématiques est démultipliée par l'informatique. L'esprit mathématique envahit tout. Intelligence artificielle, systèmes embarqués, objets connectés: tout cela a un coeur mathématique. Les gens le sentent mais les maths font parfois peur", relève Cédric Villani.

Le Palais de la Découverte à Paris comprend déjà des salles consacrées aux mathématiques mais il embrasse aussi les autres sciences.

Se définissant comme un "passeur" de sciences, Cédric Villani, dynamique quadragénaire qui arbore un look de dandy savamment étudié, toujours orné d'une broche araignée à la boutonnière, dirige depuis cinq ans l'Institut Henri-Poincaré, créé en 1928.

Développer l'institut de mathématiques
Située sur la montagne Sainte-Geneviève - là où Marie Curie a découvert le radium -, cette "Maison des mathématiques" vise à favoriser les échanges entre mathématiciens du monde entier. L'Institut est dans le giron de l'Université Pierre et Marie Curie. 

"Pendant mon premier mandat, j'ai développé l'Institut tous azimuts" (vers le public, les scolaires, en accroissant les activités d'édition et les contacts avec les entreprises), explique M. Villani.

"J'entends consacrer mon nouveau mandat à étendre l'Institut dans un bâtiment voisin afin d'y dédoubler sa capacité de recherche et d'y installer un musée des mathématiques", poursuit M. Villani, lors d'un entretien dans son bureau. Un tableau noir, couvert de formules mathématiques couvre un long mur. Papiers, livres, objets divers - dont une mygale encadrée -, emplissent l'antre de l'universitaire.

Coiffé d'un petit observatoire, le bâtiment visé, l'"Institut de Chimie Physique", abrite actuellement des chercheurs du laboratoire Jean Perrin qui doivent réintégrer prochainement le campus de Jussieu.

Le financement
La rénovation de ce bâtiment complexe avec des éléments patrimoniaux serait financée en grande partie par de l'argent public. Les travaux ont été chiffrés à 12 millions d'euros. Le musée occuperait environ 500 mètres carrés, le reste de la place allant aux activités de recherche. Le musée porterait le nom du mathématicien Henri Poincaré et celui du physicien Jean Perrin, fondateur du Palais de la découverte en 1937.

"Nous sommes encore au stade de négociations en ce qui concerne les subventions publiques. Nous recherchons aussi des partenaires privés", dprécise le chercheur. Le coût du fonctionnement du nouveau bâtiment serait réparti entre l'université, les ressources propres et des entreprises privées pour lesquelles les maths jouent un rôle fondamental. "Nous sommes en train de nouer des partenariats avec de grands acteurs comme Dassault Systèmes, IBM, ERDF, Thales", précise-t-il.

Cédric Villani confiant
"Dans ce musée, il y aurait un peu d'histoire des sciences, des objets mathématiques - l'artiste surréaliste Man Ray est venu dans cet institut pour chercher l'inspiration -. Mais aussi des expériences interactives, des décryptages scientifiques de réalisations technologiques contemporaines". Les expositions seraient renouvelées régulièrement.

"En dépit du contexte économique difficile, je suis confiant dans la réalisation de ce musée", dit le mathématicien. "Ce projet a reçu un accueil enthousiaste de la part des représentants de l'Etat, de la Région Ile-de-France et de la Ville de Paris", assure-t-il. "Le feu est en train progressivement de passer au vert", ajoute Cédric Villani.

"Paris est la capitale des mathématiques: la cité abrite la plus grande quantité de travaux mathématiques et de mathématiciens de haut niveau. C'est le moment pour elle de se doter d'un musée dédié à cette discipline", souligne M. Villani.

Des musées de mathématiques existent dans plusieurs pays: Etats-Unis, Allemagne, Italie, Japon...