L'architecte allemand Frei Otto est mort

Par @Culturebox
Mis à jour le 06/12/2016 à 06H30, publié le 11/03/2015 à 09H17
Frei Otto à Munich le 25 mai 2005

Frei Otto à Munich le 25 mai 2005

© Franck Maechler / EPA / MaxPPP

L'architecte allemand de renommée mondiale Frei Otto est mort lundi à l'âge de 89 ans, a indiqué mardi aux États-Unis le comité Pritzker qui lui a décerné son prix 2015, le plus prestigieux de l'architecture mondiale.

Le comité a révélé mardi, avec deux semaines d'avance, le nom du lauréat de ce prix prestigieux, équivalent d'un Nobel, tout en affirmant à l'AFP que le lauréat, Frei Otto, était "malheureusement" décédé la veille. "La nouvelle de sa mort est très triste et sans précédent dans l'histoire du prix", a ajouté le comité dans un communiqué de presse.

Otto a su qu'il avait remporté le prix

Néanmoins, "le jury lui a attribué le prix pendant qu'il était vivant" et des représentants du comité "ont pu aller chez lui et ont pu le rencontrer et partager la nouvelle", s'est réjoui le comité. Frei Otto a été récompensé pour ses "idées visionnaires, son esprit curieux, sa foi dans le partage de la connaissance et des inventions, son esprit de collaboration et son souci d'utiliser avec soin les ressources".

Frei Otto s'était alors dit "tellement content" de recevoir un prix qu'il n'avait "jamais rien fait pour gagner". "Mon ambition en architecture était de dessiner de nouveaux types de constructions pour aider les gens pauvres, notamment après des désastres naturels et des catastrophes", avait-il dit au comité, qui rapportait mardi ses propos.

Otto, 40e lauréat du Pritzker, est célèbre pour avoir notamment réalisé le toit du parc olympique de Munich pour les jeux Olympiques de 1972, "qui combinait force et légèreté", selon le comité, ainsi que le pavillon du Japon à l'Expo 2000 d'Hanovre en Allemagne, avec Shigeru Ban, lauréat du prix Pritzker en 2014.

Son pavillon de l'Allemagne à l'exposition universelle de 1967 à Montréal, au Canada, avec sa structure en filets, "a été un sommet de l'exposition par sa grâce et son originalité", a poursuivi le comité.

L'architecte allemand avait également réalisé le pavillon du Japon à l'Expo 2000 d'Hanovre en Allemagne, avec Shigeru Ban, lauréat du prix Pritzker en 2014, et travaillé notamment en Arabie saoudite.

Soucieux de l'environnement

Selon le comité, "son travail de pionnier sur les structures légères que l'on peut adapter et changer et qui utilisent avec soin les ressources, sont aussi valables aujourd'hui qu'elles l'étaient il y a 60 ans". L'architecte, dont le comité loue "l'approche holistique et collaborationniste", travaillait aussi bien avec des biologistes, des ingénieurs et des philosophes qu'avec des historiens, des artistes et d'autres architectes.

Otto appréciait les structures légères en forme de tente "à cause de leur intérêt économique et écologique", dit le comité qui ajoute que Frei Otto "pensait qu'il fallait utiliser les matériaux de manière efficace, responsable, et que l'architecture devait avoir un impact minimal sur l'environnement".

Son architecture "légère, ouverte sur la nature et la lumière du jour" était "l'inverse de la lourde architecture à colonnes de l'Allemagne national-socialiste dans laquelle il avait grandi", a ajouté le comité.

L'architecte, pendant deux ans prisonnier de guerre dans un camp à Chartres, en France, avait étudié l'architecture à Berlin après la guerre où il s'était installé avant de s'établir ensuite près de Stuttgart. Il avait écrit plusieurs ouvrages et avait enseigné à l'université de Stuttgart.

Le MoMA (Museum of modern art) de New York lui avait consacré sa première grande rétrospective en 1971. La cérémonie de remise du prix à Miami, en Floride, le 15 mai, sera l'occasion de "célébrer sa vie et son oeuvre intemporelle", a relevé le comité.

Le prix Pritzker est considéré comme la plus haute récompense de l'architecture, équivalente d'un prix Nobel pour un scientifique ou de la médaille Fields pour un mathématicien. Fondé en 1979 à l'initiative de la fondation Hyatt soutenue par les Pritzker, une famille d'entrepreneurs de l'hôtellerie et du tourisme originaire de Chicago, le prix est doté de 100.000 dollars et symbolisé par une médaille de bronze.