Adrian Phillip Howard chapeaute avec extravagance les têtes féminines à Ascott

Par @Culturebox
Mis à jour le 06/12/2016 à 06H30, publié le 13/06/2016 à 16H27
Adrian Phillip Howard pose avec une de ses créations, juin 2016

Adrian Phillip Howard pose avec une de ses créations, juin 2016

© BEN STANSALL / AFP

"J'ai commencé à faire des chapeaux pour le plaisir et ce passe-temps est devenu vraiment hors de contrôle, c'est une passion", confesse Adrian Phillip Howard, un morceau de soie à la main, à quelques jours du début de la course hippique d'Ascot, lieu traditionnel de débauche de coiffes extravagantes. Des chapeaux outranciers et excentriques que le modiste affectionnent tout particulièrement.

Au second étage du magasin Fortnum and Mason, l'entêtant bruit d'une machine à coudre Singer témoigne de l'ouvrage qui attend le chapelier à quelques jours du début de la course hippique d'Ascot, lieu traditionnel de débauche de coiffes extravagantes.
Adrian Phillip Howard avec une de ses créations, juin 2016

Adrian Phillip Howard avec une de ses créations, juin 2016

© BEN STANSALL / AFP
"L'été est la saison la plus chargée : la saison des courses avec Ascot, le derby... A partir d'avril environ jusqu'à la fin du mois de septembre, je suis très occupé", souligne le modiste. Si Adrian Phillip Howard a fait des chapeaux féminins sa spécialité, c'est que les créations pour hommes sont moins intéressantes "à moins de faire quelque chose de scandaleux pour une pop star", explique-t-il. C'est aussi pourquoi le chapelier avoue aimer tout particulièrement la période d'Ascot, qui fait la part belle à des chapeaux "un peu plus outranciers et excentriques".  A l'image de l'une de ses dernières créations, large noeud en tulle noir et pois colorés, qui rappelle une coiffe alsacienne et qu'il espère bien vendre avant la course.
Une création d'Adrian Phillip Howard, juin 2016..

Une création d'Adrian Phillip Howard, juin 2016..

© BEN STANSALL / AFP

Ascott et ses chapeaux outranciers et excentriques 

L'esprit d'Ascot, c'est une dame qui entre habillée d'une robe avec peut-être six ou sept couleurs et vous demande si vous pouvez en incorporer davantage dans le chapeau, raconte le modiste. "Pour moi, c'est un rêve", s'exalte-t-il. S'il travaille essentiellement dans son jardin, situé dans le Sud-Est de  l'Angleterre, où il a installé un atelier, Adrian Howard se rend deux fois par semaine à Londres afin d'apporter la dernière touche à ses créations, procéder aux essayages et rencontrer ses clientes. 
Adrian Phillip Howard, le modiste installé chez Fortnum and Mason, juin 2016
"Je suis installé ici depuis 2009. Je suis le premier chapelier à travailler en interne chez Fortnum and Mason depuis 1958 donc c'est un grand honneur", dit-il, soulignant que le magasin de Piccadilly Circus est le seul à disposer de son propre modiste.
Adrian Phillip Howard devant sa machine à coudre, juin 2016

Adrian Phillip Howard devant sa machine à coudre, juin 2016

© BEN STANSALL / AFP
Des couvre-théières aux couvre-chefs, il n'y a qu'un pas franchi par le chapelier qui a commencé par fabriquer les premiers en Allemagne de l'Est avant d'étudier la chapellerie dans le Nord de l'Angleterre pendant trois ans. "Je suis ensuite descendu à Londres et j'ai eu la chance d'être pris en apprentissage par Philip Somerville qui était le modiste de la reine" et "m'a appris toutes les bases" de ce métier.

Des clientes exigeantes

Mais les têtes couronnées sont loin de constituer son seul fonds de commerce, il assure avoir des clientes de tous horizons. Elles viennent "pour un mariage ou un événement où des chapeaux sont  requis, ce qui heureusement arrive de plus en plus souvent en Grande-Bretagne" se réjouit-il.
Une création d'Adrian Phillip Howard, juin 2016.

Une création d'Adrian Phillip Howard, juin 2016.

© BEN STANSALL / AFP
Le temps passé sur chacune de ses créations -d'une journée à deux semaines- et leur prix, qui débute à environ 380 euros, "dépend de la façon dont elles sont embellies et des types de détails qui sont incorporés". Il évoque cette cliente de Dubaï qui demandait que certaines bandes de son turban soient agrémentées de bijoux Swarovski mais seulement sur un côté, celui que pouvait voir son mari. "Certaines femmes savent exactement ce qu'elles veulent, elles connaissent le style qui leur va. Les aristocrates par exemple, qui ont peut-être porté des chapeaux toute leur vie", explique le modiste.
Une création d'Adrian Phillip Howard, juin 2016

Une création d'Adrian Phillip Howard, juin 2016

© BEN STANSALL / AFP
Mais il lui arrive aussi d'avoir des clientes pour qui c'est une première. Ce sont ces dernières, moins à l'aise avec leur reflet chapeauté dans le miroir, qui représentent le plus grand défi selon lui mais procurent aussi "plus de plaisir à bien des égards". 

Et c'est justement pour ne pas renoncer à ce plaisir de la création qu'Adrian Howard se dit peu tenté par un poste auprès de sa majesté, même s'il lui est arrivé de travailler pour la famille royale. "Ce serait étouffant d'un point de vue créatif", estime le modiste qui confie son faible pour "le glamour d'Hollywood" des années 20 et 30, quand la reine ne porte que des chapeaux à petits bords afin que les photographes puissent voir son visage.